Présentation des cours en ligne “MIT OpenCourseWare” et “edx”

Suite à l’historique sur les cours en ligne, nous allons par la suite vous présenter en détails les principaux acteurs, leur fonctionnement et leur contenu en ligne, dans le domaine de l’informatique.

MIT OpenCourseWare

Présentation générale

Site web

Pour le dire simplement, MIT OpenCourseWare (OCW) correspond au Serveur Pédagogique ++ avec libre accès (aucune identification n’est requise).

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Page d’accueil du site web de MIT OpenCourseWare

Il donne accès à l’ensemble des cours dispensés au MIT, soit par les vidéos des cours magistraux filmés, soit par les supports de présentation (en pdf).

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Liste des cours disponibles en informatique

A cela, s’ajoutent les exercices donnés par l’enseignant (avec correction ou non) et même les sujets et corrections des partiels des années précédentes.

La liste des cours disponibles est extrêmement développée et plusieurs niveaux de difficulté existent (“Introduction” et “Advanced”): Algorithmique et Programmation (Java, C, C++, Python), Architecture Système, Intelligence Artificielle, Bio-informatique, Systèmes de Bases de Données, Réseaux, Parallélisme, Cryptographie, SIG…

Un exemple : le cours sur les systèmes d’exploitation

Nous allons maintenant présenter un cas concret : le cours sur les systèmes d’exploitation, de niveau “Graduate“.

Chaque enseignement fait l’objet d’une page d’introduction, présentant les documents disponibles (supports écrits et/ou vidéo, exercices, partiels), les versions en langue(s) autre(s) que l’anglais, le descriptif de l’enseignement, etc.

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Introduction au cours sur les systèmes d’exploitation

Dans l’onglet “Lectures Notes”, l’onglet principal, on retrouve le support écrit pour chaque séance de cours magistral, en PDF.

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Support écrit pour chaque cours

D’un enseignement à l’autre, le format des supports écrits varient. Dans le cas du cours sur les systèmes d’exploitation, nous avons accès aux notes de l’enseignant.

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Une page des notes sur le cours des systèmes d’exploitation

D’un cours à l’autre le format des notes varient : parfois, elles sont l’équivalent d’un chapitre d’un polycopié typique du cursus ingénieur à l’ECN ; mais d’autres fois, comme pour le cours sur “UNIX”, elles sont très arides et donc peu, voire pas, utilisables pour des personnes n’ayant pas assistées physiquement au cours magistral.

Pour vous rassurer, d’autres enseignement proposent des supports bien plus lisibles, par exemple pour le cours sur le langage SQL.

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Les notes du cours sur le langage SQL

Bilan

MIT OpenCourseWare est un site internet d’une richesse exceptionnelle, proposant un contenu de grande qualité en grande quantité, le tout au travers d’un site internet très bien pensé et simple de navigation.

Le véritable point noir réside dans la variabilité de la qualité des supports disponibles.

Enfin, ce service n’est pas à proprement parlé un MOOC (cours en ligne massivement multi-apprenant) puisqu’il se “limite” (notez les guillemets) à rapporter les documents issus des cours “classiques” (en chair et en os) dispensés sur le campus du MIT. Il n’y a donc pas de véritable interaction entre les créateurs de contenus (enseignants) et les internautes. Les documents, exercices, examens et corrigés sont disponibles en ligne ; c’est à l’utilisateur de s’imposer sa propre rigueur pour poursuivre un cours.

Dans le même ordre d’idée, il n’y a pas de certificat ou de diplôme attribué aux personnes ayant suivi et fini un cours disponible en ligne..

edX

Site web

Présentation générale

Devant la demande croissante de cours en ligne, le MIT a étendu son offre OpenCourseWare par la mise en place d’un véritable MOOC, MITx. Très vite, Harvard a rejoint le MIT et les deux ont formé le service edX.

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Page d’accueil du site edX

Ce site propose de suivre de véritables cours en ligne massivement multi-apprenant gratuitement (inscription néanmoins nécessaire) au contenu adapté à la forme numérique des enseignement.

Chaque enseignement proposé a une date de début et date de fin, un nombre d’heures de travail hebdomadaire estimées et éventuellement des pré-requis nécessaires.

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Informations disponibles sur un cours

La liste des cours disponibles est relativement limitée à l’heure actuelle (9) dont deux sur “L’informatique et la programmation” et deux autres sur les “Softwares as a Service (SaaS)”.

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L’ensemble des cours disponibles sur edX

Un exemple : le cours d’informatique et programmation

Regardons à quoi ressemble le cours d’introduction à l’informatique et à la programmation en Python proposé par le MIT.

Une fois inscrit au cours, nous avons accès au contenu intéressant. Celui-ci se compose en sessions de cours magistraux sous forme de vidéos d’une dizaine de minutes chacune.

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Page principale du cours d’introduction à l’informatique

Chaque vidéo est accompagnée de QCM ou exercices contribuant (faiblement) à la note finale.

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Exemple de QCM

Trois partiels sont également prévus à des dates fixées, d’une durée de 3 heures. Entre la mise en ligne du sujet et la fermeture de l’envoi des travaux, s’écoulent 4 jours afin de laisser à tous la possibilité de trouver une plage horaire de 3 heures pour réaliser leur examen. Tout se fait en ligne, sur le site de edX.

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Exemple de partiel

La correction des partiels ainsi que des différents exercices est mise en ligne régulièrement (une fois les dates de fin de remises des travaux passées, évidemment). Il est donc possible, et même conseillé, de prendre connaissance de ses résultats et de ses erreurs éventuelles.

Chaque cours dispose d’un wiki sur lequel son renseignés les questions les plus récurrentes ainsi que les points essentiels. Le polycopié du cours est également disponible en ligne.

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Sommaire du polycopié du cours

Il existe également un forum sur lequel les personnes suivant leur cours peuvent poster afin de se poser des questions.

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Forum lié au cours

Enfin, il est également possible de suivre sa progression semaine par semaine, tout au long du cours, afin de voir ses résultats, les exercices disponibles que nous n’aurions pas encore faits, etc.

A la fin du cours, un certificat de réussite au cours sera remis (tant est si bien que l’on obtienne une moyenne de notes supérieures à un seuil précisé à l’inscription, ici “C”).

Bilan

Contrairement à MIT OCW, edX est un véritable MOOC offrant des cours en ligne dans une forme adaptée au format numérique et offrant un réel échange, ou aller-retour, entre l’enseignant et les internautes étudiants.

Certains cours, comme celui d’introduction à la programmation en Python du MIT, sont exclusivement disponibles en ligne. Mais d’autres, comme celui d’Harvard sur l’informatique, sont également suivis physiquement par des étudiants : les vidéos des cours sont donc filmées lors de ces amphis.

De plus, la validation d’un cours suivi sur le service edX permet l’obtention d’un certificat officiel et donc d’une reconnaissance académique du travail fourni.

C’est donc là que réside tout l’intérêt de suivre de tels cours : en plus d’imposer des dates limites de rendus des exercices et partiels, l’obtention d’un certificat reconnu pousse au sérieux et au travail régulier.

Conclusion

Nous venons donc de présenter deux des principaux services de cours en ligne, tous deux initialement lancés par le MIT, mais dont le fonctionnement et l’état d’esprit sont singulièrement différents :

  • OpenCourseWare semble plus enclin à attirer des personnes curieuses et souhaitant à titre purement personnel se renseigner sur un sujet particulier, sans aucune contrainte (date de rendu de travaux, etc) ;
  • A l’opposé, edX, dont le contenu est bien plus limité, ravira vraisemblablement les personnes plus pragmatiques puisqu’il permet l’obtention d’un certificat une fois l’enseignement validé.

La prochaine fois, nous poursuivrons notre travail par la présentation d’autres MOOC !

Licence Creative Commons

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Cette œuvre est mise à disposition selon les termes de la Licence Creative Commons Attribution – Partage dans les Mêmes Conditions 3.0 non transposé.

Auteurs : Jonathan Cozzo et Patrick Rannou

Historique des cours massivement multi-apprenants

Pourquoi des cours en ligne dans le domaine de l’informatique ?

L’informatique est un outil utilisé quotidiennement par chacun, à des niveaux différents. L’émergence des ordinateurs est relativement récente et, de fait, aucun véritable cursus scolaire intégrant l’enseignement de ces machines et de leur fonctionnement n’existe dans l’enseignement primaire. L’apprentissage se fait donc majoritairement suivant l’intérêt personnel de chacun : un parent, des livres, ou plus souvent des sites internet.

On constate donc une hétérogénéité grandissante parmi les étudiants concernant leurs connaissances en informatique, et notamment en langage de programmation. Il devient donc peu à peu nécessaire d’offrir aux étudiants dans le secondaire la possibilité de renforcer (ou simplement prolonger) leurs connaissances, voire de combler des lacunes par rapport à d’autres étudiants qui auraient investi un temps personnel non négligeable de formation dans ce domaine. Pour se faire, il semble intéressant de leur proposer une série de cours en ligne, présentant une structure et une évolution claires et progressives, plutôt que de les laisser seuls dans la nature et se débrouiller par eux-mêmes !

C’est à long terme, la volonté de l’École Centrale de Nantes qui souhaiterait proposer des cours en ligne de remise à niveau en informatique, disponibles lors du premier semestre d’étude, avant le début des cours d’algorithmique et programmation du second semestre.

Afin de mettre en place ces cours en ligne, il est nécessaire de bien définir les besoins afin de cibler au mieux le contenu, d’étudier les services en ligne déjà existant afin d’en étudier leurs fonctionnements et déduire ceux qui obtiennent de bons résultats auprès des étudiants et, à l’opposer, les choses à éviter.

Vidéo : What is a MOOC?

Historique des cours en ligne

La genèse

Bien que le concept de cours massivement multi-apprenant ait été émis dès les années 60, il fallut attendre 2007 pour que le premier cours en ligne de ce genre ait lieu ; c’était à « Utah State University », sur « l’enseignement par la connectivité ». Le cours fut suivi par 50 personnes dans 8 pays.

L’idée même d’un besoin de connexion entre personnes pour amener à la découverte et à l’apprentissage est au cœur du principe des cours en ligne massivement multi-apprenant.

L’expression “Court en Ligne Massivement Multi-Apprenant

C’est en 2008 que le terme « MOOC » (Massive Open Online Course), ou Cours en ligne Massivement Multi-Apprenant, fut introduit lors d’un cours sur le « Connectivisme », par George Siemens (enseignant-chercheur à l’université d’Athabasca, au Canada) et Stephen Downes (chercheur au Conseil National de Recherches, au Canada également).

La théorie du connectivisme a pour bases les apports des nouvelles technologies et étudie les conséquences de la technologie sur les comportements humains ainsi que sur les méthodes d’apprentissage. Selon cette théorie, « l’apprentissage et la connaissance résident dans la diversité des opinions [et sont des] processus reliant des nœuds de spécialisés ou des sources d’information ».

L’émergence des MOOC

C’est en février 2011 qu’une avancée majeure dans le domaine des cours en ligne massivement multi-apprenant a pris place : plus de 160 000 personnes du monde entier se sont inscrites à un cours en ligne gratuit sur le domaine de l’intelligence artificielle, proposé par Sebastian Thrun, enseignant-chercheur à l’université de Stanford, et Peter Norvig.

La démocratisation et la multiplication des MOOC

Face au succès de ce cours, le MIT (Massachusetts Institute of Technology) lança en décembre 2011, le projet MITx, à but non lucratif, afin d’offrir gratuitement les cours du niveau universitaire à tous. Ce projet s’inscrit dans la lignée de l’initiative du MIT OpenCourseWare, lancé dès 2002, donnant librement l’accès à des cours, exercices, examens, travaux pratiques et même vidéos de cours, sur internet.

Étant donnée la nature des cursus proposés au MIT, majoritairement orientés sur des domaines scientifiques, mais également du fait que la possibilité de donner et de suivre des cours en ligne est permise par l’évolution des nouvelles technologies, les contenus des premiers cours relevaient exclusivement du domaine de l’informatique.

Le concept de cours en ligne massivement multi-apprenant fut poursuivi par Sebastian Thrun qui créa, en avril 2012, l’organisation Udacity, dont l’objectif est la démocratisation de l’éducation en proposant des cours en ligne payants. Depuis juin 2012, 4 cours ne traitant pas de l’informatique sont disponibles : un cours de mathématiques, un de statistiques, un de physique et le dernier concernant l’entreprenariat.

Très peu de temps après le lancement d’Udacity, deux autres enseignants-chercheurs de l’université de Stanford lancèrent Coursera, proposant gratuitement des cours de plusieurs universités partenaires. A son lancement, Coursera proposait entre autres, des cours de sociologie et de finance. Aujourd’hui, c’est plus d’un million et demi d’étudiants dans près de 200 pays qui sont inscrits sur le site de Coursera et suivent au moins un cours. Au cours de l’été 2012, l’École Polytechnique Fédérale de Lausanne (Suisse) a rejoint Coursera et a proposé le premier cours en français sur cette plateforme : « Introduction à la Programmation Objet », dont la date de début n’a pas encore été annoncée.

Devant la demande croissante de cours en ligne, Harvard rejoignit le MIT et proposèrent conjointement le service edX, proposant les cours de ces deux universités gratuitement sur internet. Depuis, deux autres universités les ont rejoint : Berkeley et l’Université du Texas. Outre un cours de chimie proposé par le MIT et un second sur les méthodes quantitatives dans la recherche pour la santé publique proposé par Harvard, tous les autres cours concernent les sciences informatiques : programmation, intelligence artificielle, SaaS, circuits et électronique…

Etude du contenu des principaux cours en ligne

On le voit donc, il existe un grand nombre de services de cours en ligne massivement multi-apprenant disponibles sur internet. Dans la suite de notre étude, nous vous présenterons plus en détails les principaux acteurs, leurs fonctionnements ainsi que le contenu des cours en ligne dans le domaine de l’informatique qu’ils proposent.

Sources

Licence Creative Commons

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Cette œuvre est mise à disposition selon les termes de la Licence Creative Commons Attribution – Partage dans les Mêmes Conditions 3.0 non transposé.

Auteurs : Jonathan Cozzo et Patrick Rannou